KAIST 원자력양자공학과

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기체방전 물리 연구실
최원호 교수님.jpg
  • 최원호
  • 교수
  • http://gdpl.kaist.ac.kr/
  • Ph.D. (1996) Princeton University


고체, 액체, 기체에 이은 물질의 4번째 상태인 플라즈마는 원자핵과 전자가 분리된 상태로써 다양한 전자기적 특성을 지닌다. 본 연구실에서는 이를 이용하여 핵융합 플라즈마, 대기압 플라즈마 및 홀추력기 플라즈마 등 다양한 플라즈마 분야를 연구하고 있다. 첫번째로 수소 핵융합 플라즈마의 경우, 자기장을 이용하여 플라즈마를 가두는 토카막 장치에서 수소 플라즈마의 내부 불순물 수송현상을 중심으로 연구하고 있으며 X선이나 극자외선 이미징 및 재구성(tomography)을 기반으로 하는 고분해능 진단계에 대한 연구도 프랑스의 CEA, 이태리의 ENEA, 일본의 NIFS 및 미국 PPPL 등과 공동연구로 진행하고 있다. 두번째로 대기압 플라즈마의 경우 저온 플라즈마 소스의 제작부터 물리,화학적 기초적인 진단을 통해 electric wind 등의 플라즈마 현상에 대한 기초연구와 플라즈마 특성에 맞는 응용분야(바이오, 식품 등)의 적용까지 다양한 연구를 진행하고 있다. 마지막 연구 분야는 미래 우주산업의 핵심기술로 전망되는 홀 추력기 플라즈마 연구다. 추력기 플라즈마 진단과 이온빔 특성 연구 등의 기초연구와 홀 추력기 연구·개발을 활발히 수행하고 있으며, 연구실에서 개발한 홀 추력기를 과학위성 3호에 탑재하는 성과를 이룬 바 있다. 이러한 연구 주제들을 통해 본 연구팀은 플라즈마의 다양한 응용 가능성 확인과 함께 세계적으로도 플라즈마 분야를 선도해 나가고 있다.


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<한국의 토카막 KSTAR와 핵융합 플라즈마의 모습>
기체방전 물리연구실2.jpg
<약전리 대기압 제트 플라즈마>
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<제작된 홀추력기와 추력 플라즈마>